Алмаз Куллинан

Бриллиант Агра

Самый крупный алмаз мира. Его масса составляет 3106 карат. Длинна камня – 100мм, высота 65 мм. Был случайно обнаружен в 1905 г. горным инспектором Фредериком Уэллсом в Южной Африке. Алмаз назван в честь владельца копи сэра Томаса Куллинана. Через пять лет после окончания Англо-бурской войны власти Трансваальской республики выкупили алмаз у его владельца в 1907 г. и преподнесли в качестве подарка королю Англии Эдуарду VII в день его рождения. По современным оценкам стоимость алмаза в то время была эквивалентна цене 94 тонн золота. Год спустя «Куллинан» был передан для огранки специалистам известной ювелирной фирмы «Ашер». История рассказывает, что ее тогдашний глава Джозеф Ашер изучал алмаз полгода. Было принято решение расколоть алмаз на несколько частей. Говорят, ч то Джозеф от волнения сам не решился на эту операцию и даже потерял сознание в самый ответственный момент. Тем не менее его расчеты оказались правильными. Алмаз был разрезан на несколько частей. Две самые крупные были названы «Куллинан I» и «Куллинан I I». После огранки бриллиант стали называться «Большой звездой Африки» (530 карат) и «Малой звездой Африки»(317 карат). Оба бриллианта являются собственностью британской правящей династии. Бриллианты помельче получили названия «Куллинан III» (94,4 карата) и «Куллинан IV» (63,65 карата). Три самых мелких бриллианта стали называться «Малыми звездами Африки». Говорят, что Эдуард VII отдал их Ашеру в качестве уплаты за проделанную работу.