Бриллиант Экцельзиор

Бриллиант Агра

До находки «Куллинана» алмаз «Экцельзиор» оставался самым крупнейшим в мире. Он был найден 30 июня 1893 г. в ЮАР на шахте Яхерсфонтейн, расположенной неподалеку от одноименного небольшого поселка. Кстати, это была первая шахта открытого типа, начавшая свою работу на юге Африки. Светло-голубой алмаз обнаружил у себя на лопате чернокожий рабочий при разгрузке грузовика. Он честно передал находку управляющему шахтой, получив в награду 500 фунтов, лошадь и седло с уздечкой. Вес алмаза составил 971,75 карат. Весть об этой удивительной находке быстро облетела весь земной шар. После долгих консультаций и размышлений было принято решение разбить алмаз на несколько частей. Вес первых трех составил 158,147 и 130 карат. Всего после обработки исходного алмаза было получено одиннадцать бриллиантов, чья масса убывала с 69,68 до 9,82 карат. Все сохранили название «Экцельзиор» ( то есть «Наивысший»), получив лишь свой латинский номер. Все они были распроданы по отдельности. Три приобрела фирма «Тиффани». Имена остальных покупателей хранятся в тайне. Известно лишь, что один бриллиант из серии «Экцельзиор» фирма «Де Бирс» продемонстрировала на международной выставке в Нью-Йорке в 1939 г.